Novas criaturas descobertas por cientistas

É um ditado popular, que o homem sabe mais sobre a superfície da Lua do que sobre o fundo do oceano, então talvez não seja surpreendente que, de vez em quando a zona batial produza uma surpresa.

Uma nova pesquisa publicada na revista Plankton and Benthos Research descreve o momento em que uma equipe de cientistas oceânicos da National Oceanic Atmospheric Administration (NOAA) encontrou uma nova espécie bizarra na costa de Porto Rico. As criaturas parecidas com alienígenas foram descobertas como uma nova espécie de geléia de favo, um grupo de animais que, apesar de suas semelhanças, não são intimamente relacionados às águas-vivas.

Nova Criatura

Também conhecidos como ctenóforos (com um 'c' silencioso), as geléias em forma de pente se movem bombeando oito fileiras de cílios semelhantes a um pente que refratam a luz, causando uma exibição colorida conforme batem na água. Eles são animais carnívoros que se alimentam de pequenos artrópodes e larvas.

A nova espécie descoberta pela equipe de pesquisa da NOAA Fisheries foi chamada de Duobrachium sparksae e foi encontrada através do Deep Discoverer, um veículo operado remotamente (ROV). Usando a filmagem de alta definição capturada pelo ROV, os cientistas em segurança em terra firme foram capazes de inspecionar a nova criatura, e sua identificação como uma nova espécie marca a primeira vez que os cientistas da NOAA descreveram e anotaram uma nova espécie usando apenas filmagem do ROV. Você pode testemunhar o momento em que perceberam que estavam olhando para algo desconhecido para a ciência no vídeo abaixo.


As imagens de alta resolução capturadas pelo Deep Discoverer são capazes de medir estruturas com menos de um milímetro e, embora não haja amostras para observar ao microscópio, a capacidade de evitar o uso de amostras para identificar uma geléia de pente tem suas vantagens.

“Não tínhamos recursos de coleta de amostras no ROV na época”, disse o cientista Allen Collins da NOAA Fisheries em um comunicado. “Mesmo se tivéssemos o equipamento, haveria muito pouco tempo para processar o animal porque os animais gelatinosos não se preservam muito bem; Os ctenóforos são ainda piores do que as águas-vivas nesse aspecto. Vídeos e fotografias de alta qualidade foram cruciais para descrever esta nova espécie. ”
 
Além de permitir que os cientistas analisassem os detalhes minuciosos das geléias em pente, eles também puderam observar alguns comportamentos incomuns nas imagens. Eles tinham longos tentáculos que os ajudaram a flutuar no fundo do mar um pouco como um balão de ar quente preso ao chão com duas linhas. Não estava claro se esses tentáculos estavam ou não presos ao fundo do mar, mas eles eram capazes de manter uma altura específica acima do fundo do mar, o que implica que eles podem pelo menos estar tocando o fundo do mar.

“Ainda não temos certeza de seu papel no ecossistema”, disse o cientista da NOAA Fisheries, Mike Ford. “Podemos considerar que ele desempenha funções semelhantes a outros ctenóforos próximos ao fundo do oceano e também tem algumas semelhanças com outros ctenóforos em áreas de oceano aberto. Vimos a espécie três vezes em uma área relativamente pequena; esperançosamente, isso significa que eles não são extremamente raros. ”
 
Fonte: IFLS

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