NASA começa a planejar a missão de retorno das amostras de Marte



A NASA enviou vários exploradores robóticos a Marte ao longo dos anos, examinando amostras e levantando a fascinante geologia do planeta vermelho.
 
Ainda assim, poderíamos aprender muito mais com as amostras de Marte para examinar em detalhes aqui na Terra.
 
O recém-lançado rover Perseverance lançará as bases ao coletar amostras para retornar ao nosso planeta. A NASA anunciou agora que trabalhará com a Agência Espacial Europeia (ESA) para levar essas amostras de volta à Terra, mas não será barato.
 
O Perseverance, anteriormente conhecido como Mars 2020, é muito emprestado do design extremamente bem-sucedido do rover Curiosity.
 
Quando pousar em Marte no início do próximo ano, o Perseverance começará a vasculhar o planeta em busca de evidências de vida.
 
Rover Perseverance

Ao longo do caminho, ele recolherá pedaços do planeta e os armazenará em 43 tubos de amostra dentro da barriga do veículo espacial.
 
O rover tem um braço robótico de 2 metros que será importante em grande parte de seu trabalho, mas há um braço menor de 0,5 metros abaixo do Perseverance que ajudará na coleta de amostras de núcleo nos tubos.
 
O rover não fará nenhuma análise dessas amostras no solo, ele verificará o volume e tirará uma foto de cada tubo e, em seguida, aguardará a missão Mars Sample Return (MSR).
 
A NASA anunciou que o MSR entrou no desenvolvimento da Fase A, durante a qual a NASA e a ESA decidirão sobre as características específicas da missão.
 
Tubos do Rover
Técnicos da NASA carregando os tubos de retorno de amostra no Perseverance.
 
O plano atual prevê que a NASA contribua com um módulo de pouso e rover, e a ESA construirá com um orbitador. Após o lançamento projetado em 2026, a sonda pousaria perto do local de pouso Perseverance na cratera de Jezero.
 
Sua tarefa será encontrar-se com o rover mais antigo na superfície (a primeira da exploração do robô em Marte). Dependendo do estado da missão Marte 2020, o Perseverance pode até ser capaz de encontrar o rover MSR no meio do caminho.
 
Talvez o maior desafio da missão MSR seja retirar as amostras da superfície de Marte. O rover terá um pequeno foguete a bordo que pode se libertar da fraca gravidade de Marte e se encontrar com o orbitador ESA.
 
Embora análises independentes apoiem a decisão da NASA de avançar com a missão, alguns temem que o alto custo possa prejudicar outros programas.
 
A NASA projeta que custará US$ 2,9 a 3,3 bilhões para levar esses 43 tubos de amostra de volta à Terra. O conselho de revisão independente diz que ficará mais perto de US$ 3,8 a 4,4 bilhões.
 
A NASA espera concluir a última pesquisa científica planetária de uma década em 2022, e esse relatório sem dúvida fará sugestões sobre as prioridades de exploração para a próxima década. A NASA pode não ser capaz de agir de acordo com todas as sugestões se a MSR engolir seu orçamento. 
 
 
Fonte: ExtremeTech 

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