Uma população desconhecida de baleias azuis foi ouvida no Oceano Índico



Um novo tipo de canto de baleia pode muito bem pertencer a uma população até então desconhecida de baleias azuis, nadando pacificamente no Oceano Índico.
 
A canção incomum foi ouvida em três locais subaquáticos diferentes, separados por 3.500 quilômetros (2.175 milhas) de oceano. Registradas pela primeira vez em 2017 na costa de Madagascar, essas chamadas únicas foram posteriormente identificadas no oeste do Mar da Arábia, na costa de Omã, e também no arquipélago de Chagos, no Oceano Índico central.
 
Baleias Azuis
 
Antes, pensava-se que essa região abrigava apenas uma única população de baleias azuis ( Balaenoptera musculus ), que se distinguia por seu chamado único. Qualquer baleia encontrada nesta área foi simplesmente considerada parte dessa população. Mas esses novos sons não combinavam.
 
Em vez disso, as canções indicam que há pelo menos duas populações neste oceano com distribuições distintas ou parcialmente sobrepostas. Considerando que o canto das baleias é amplamente estudado em escala global, encontrar algo novo é um dia emocionante para os cientistas.
 
"Foi notável encontrar um canto de baleia em seus dados que fosse completamente único, nunca antes relatado, e reconhecê-la como uma baleia azul", disse Salvatore Cerchio, Diretor do Programa de Cetáceos do Fundo Africano de Conservação Aquática.
 
"Com todo aquele trabalho com o canto das baleias azuis, pensar que havia uma população que ninguém conhecia até 2017, bem, meio que deixa você maluco."
 
Receber uma chamada gravada remotamente e tentar compará-la a uma espécie de baleia individual, quanto mais a uma população específica, é um trabalho difícil. No entanto, mesmo sem dados visuais ou genéticos, os pesquisadores estão relativamente confiantes de que algumas dessas novas gravações, senão todas, pertencem a uma população de baleias azuis anteriormente não identificada.
 
Por meio de uma comparação cuidadosa, a equipe concluiu que os sons não correspondem a nenhum outro candidato a baleia local. Além do mais, poucas horas depois de o canto das baleias chegar aos microfones na costa de Omã, houve avistamentos locais de baleias azuis.
 
Embora a estrutura das chamadas seja uma reminiscência de outros cantos de baleias azuis, produzindo repetições de baixa frequência e espaçadas regularmente de uma única frase, ela ainda mostra atributos únicos.
 
"Dados os atributos acústicos do novo tipo de canção relatado aqui e a proximidade documentada de uma baleia azul com nosso gravador ao largo de Omã quando essas canções foram gravadas, concluímos que essas canções foram quase certamente produzidas por uma baleia azul", autores escrevem.
 
Baleia Azul
(por wildestanimal / Moment / Getty Images) 
 
As baleias azuis estão entre os maiores animais que já viveram na Terra . O fato de ainda estarmos encontrando novas populações mostra a vastidão do oceano e a crueldade implacável de sua matança.
 
Quase extinta no século 20, até que a Comissão Baleeira Internacional proibiu a prática, em 1967 que as baleias azuis tiveram uma chance.
 
Na verdade, essa nova população na costa de Omã ainda pode estar se recuperando da caça histórica. Na década de 1960, a União Soviética participou da caça ilegal intensiva de baleias na região, matando 1.294 baleias azuis no total, de acordo com o jornal da equipe.

Com base em dados nacionais de captura, os pesquisadores sugerem que essa população recém-ouvida é provavelmente o alvo dos caçadores soviéticos.
“Além disso, o alcance potencialmente restrito, a caça às baleias históricas intensas e o fato de que o tipo de canção não foi detectado anteriormente, sugere uma pequena população que necessita criticamente de avaliação de status e ação de conservação” , escrevem eles.

Se isso for verdade, essas baleias precisam de nossa atenção e proteção. Muito raramente avistados na costa de Omã, parece que eles estão lutando. Semelhante a outras baleias azuis, elas provavelmente são ameaçadas pela atividade pesqueira, navegação, exploração e produção de combustível fóssil e desenvolvimento costeiro.

"Por 20 anos, temos focado o trabalho na baleia jubarte do Mar Arábico, altamente ameaçada de extinção, para a qual acreditamos que apenas cerca de 100 animais permanecem na costa de Omã", disse Suaad Al Harthi, Diretor Executivo da Sociedade Ambiental de Omã.

"Agora, estamos apenas começando a aprender mais sobre outra população de baleias azuis igualmente especial e provavelmente em perigo de extinção."

Outras gravações na costa de Omã, Paquistão e norte da Índia podem ajudar a verificar se essas baleias azuis realmente pertencem a uma população recém-identificada. Especialmente se dados visuais ou genéticos puderem ser coletados.

Microfones subaquáticos colocados em outras partes do Oceano Índico também ajudariam a revelar a verdadeira extensão dessa nova população e seus possíveis padrões de migração.

Se esta é uma nova população, é vital que entendamos como essas baleias estão se saindo, para que possamos garantir sua sobrevivência.
 
 
Fonte: Science Alert 

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