NASA escolhe SpaceX para lançar o telescópio espacial SPHEREx

telescópio espacial SPHEREx


A SpaceX já tem uma série de contratos lucrativos com a NASA, graças ao seu foguete Falcon 9 reutilizável, entre os quais o recentemente realizado Programa de Tripulação Comercial. A NASA não está usando o SpaceX apenas para voos tripulados, no entanto. 
 A agência acaba de conceder à SpaceX outro contrato de carga, este para implantar o próximo telescópio espacial SPHEREx . 
 
Este instrumento fará a varredura de todo o céu ao longo de dois anos, mas não iniciará o trabalho até 2024, no mínimo.

SPHEREx faz parte do programa exploradores de classe média da NASA (MIDEX) junto com o Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) e quase uma dúzia de outras missões que remontam ao início dos anos 90. SPHEREx é um acrônimo particularmente torturado que significa Espectro-Fotômetro para a História do Universo, Epoch of Reionization e Ices Explorer. Isso significa que o SPHEREx mapeará o céu em infravermelho próximo, que está além do limite da visão humana.

O custo total dos serviços de lançamento SPHEREx da SpaceX é de $ 98,8 milhões, uma parte considerável dos esperados $ 395 a $ 427 milhões que a NASA alocou para o projeto. 
 
O TESS foi projetado para observar objetos a centenas de anos-luz de distância, mas o SPHEREx deve ser capaz de escanear mais de 300 milhões de galáxias e 100 milhões de estrelas na Via Láctea usando seu espectrofotômetro.
 
Falcon 9
O Falcon 9 é a escolha da NASA para enviar SPHEREx ao espaço em 2024.
 
SPHEREx pode ajudar os cientistas a entender melhor como as galáxias se formam e evoluem. A cada seis meses, a SPHEREx usará seu telescópio de 20 cm para criar um mapa de todo o céu em 96 faixas de cores diferentes. A NASA acredita que o SHPEREx será capaz de reunir dados importantes sobre a presença de moléculas de água e compostos orgânicos em regiões distantes de formação de estrelas. Isso ajudará a NASA a identificar alvos para estudos futuros com instrumentos mais poderosos como o Telescópio Espacial James Webb. 
 
Em particular, a NASA está interessada em coletar dados que irão esclarecer a “época da ionização”, um período no início do universo quando as primeiras estrelas e galáxias formaram e reionizaram o hidrogênio neutro que dominava o espaço na época. SPHEREx também irá olhar para o passado, bem no início, em busca de evidências de uma propriedade teorizada do Big Bang chamada inflação.

Embora, mesmo o Webb cronicamente atrasado deva bater o SPHEREx no espaço. A NASA ainda não começou a construção do SPHEREx, que será um esforço conjunto da NASA JPL e do Caltech. O lançamento está programado para junho de 2024 na Base Aérea de Vandenberg. 
 
 Fonte: ExtremeTech

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