Mamutes coexistiram com os primeiros americanos

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O mamute lanoso ( Mammuthus primigenius ) no Royal BC Museum, Victoria, British Columbia. Crédito da imagem:
 Tracy O / CC BY-SA 2.0.
 
Os restos da megafauna do Pleistoceno, incluindo proboscidianos (animais parecidos com elefantes), estão bem documentados no nordeste da América do Norte, mas achados bem datados são raros na Nova Inglaterra, com apenas oito exemplos na região e nenhum do estado de Vermont.

O mamute do Monte Holly descoberto durante a construção da ferrovia no verão de 1848 é o conjunto mais completo e melhor documentado de vestígios de proboscídeos de Vermont, mas permaneceu sem data.

Um molar, duas presas e um número desconhecido de ossos foram escavados de um pântano no topo de uma colina perto do Monte Holly.

“Há muito tempo se pensa que a megafauna e os humanos na Nova Inglaterra não se sobrepõem no tempo e no espaço e que provavelmente foi a mudança ambiental que levou à extinção desses animais na região, mas nossa pesquisa fornece algumas das primeiras evidências de que eles pode ter realmente coexistido ”, disseram os pesquisadores do Dartmouth College, Dr. Nathaniel Kitchel e Dr. Jeremy DeSilva.

O objetivo dos pesquisadores era obter uma data de radiocarbono para a costela fragmentária do mamute do Monte Holly.

Eles fizeram uma varredura 3D do material antes de tirar uma pequena amostra (um grama) da extremidade quebrada da costela.

Eles então enviaram a amostra para o Centro de Estudos de Isótopos Aplicados da Universidade da Geórgia para datação por radiocarbono e uma análise istotópica estável.

“O mamute do Monte Holly foi um dos últimos mamutes que ocorreram no Nordeste”, disse DeSilva.

“A data de radiocarbono para o fóssil de 12.800 anos se sobrepõe à idade aceita de quando os humanos podem ter se estabelecido inicialmente na região, o que se acredita ter ocorrido durante o início do Younger Dryas.”
 
Fonte: sci-news

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