Fósseis de peixe do período cretáceo descobertos no Texas

celacanto
Reconstrução de Mawsonia sp. vagando no ambiente costeiro de água doce ou salobra do Texas durante a era Cenomaniana do final do Cretáceo. Crédito da imagem: Zubin Erik Dutta.

 

Os fósseis têm cerca de 96 milhões de anos e pertencem ao primeiro celacanto mawsoniid do Cretáceo da América do Norte.
 
 Os celacantos são um grupo de grandes peixes de nadadeiras lobadas (sarcopterígios) intimamente relacionados aos tetrápodes.
 
Eles foram considerados extintos por 66 milhões de anos, até que um primeiro espécime vivo foi capturado acidentalmente na África do Sul em 1938.

Os celacantos apareceram pela primeira vez na época do Devoniano Inferior, diversificaram-se um pouco no período Devoniano e Carbonífero e atingiram o máximo de diversidade no Triássico Inferior. 
 
Durante o Cretáceo, eles são conhecidos por apenas duas famílias, os Latimeriidae , que sobreviveram até o presente com o gênero Latimeria , e os Mawsoniidae , que foram extintos no final do Cretáceo.
 
“Hoje, o único gênero vivo de celacanto, Latimeria é representado por duas espécies ao longo da costa oriental da África e na Indonésia”, disse o Dr. Lionel Cavin do Departamento de Geologia e Paleontologia do Museu de História Natural de Genebra, e seus colegas.
 
“Este peixe sarcopterígio é apelidado de 'fóssil vivo', em particular por causa de sua evolução lenta.”
 
“A grande distribuição geográfica de Latimeria pode ser um motivo para a grande resiliência à extinção desta linhagem, mas a falta de registros fósseis para este gênero nos impede de testar essa hipótese.”
 
Mawsonia
Fotografia e renderização de superfície do ângulo esquerdo de Mawsonia sp. da Formação Woodbine nas vistas lateral (A), medial (B), ventral (C) e dorsal (D). Abreviaturas: af - fossa adutora; ar.De - superfície articular para dentário; con.Part - superfície de contato com prearticular; fmsc - aberturas do canal sensorial mandibular; gr.VII.m.ext - sulco para ramo mandibular externo do VII; Se - fossa longitudinal; sut.p.Co - superfície de contato sutural com o coronoide principal. Crédito da imagem: Cavin et al ., Doi: 10.1371 / journal.pone.0259292.

 
 
Os espécimes de celacanto recentemente descritos foram recuperados de duas localidades da Formação Woodbine no nordeste do Texas.
 
Eles pertencem a uma espécie até então desconhecida de mawsoniid coelacanth no gênero Mawsonia
 
Este peixe de água doce e salobra tinha um comprimento corporal total de 1,5 m (4,9 pés) e viveu durante a época do Cretáceo Superior, cerca de 96 milhões de anos atrás.
 
“A descoberta texana de Mawsonia sp. adiciona um novo componente importante à fauna de vertebrados Woodbine ”, disseram os paleontólogos.
 
“É um representante Gondwaniano inesperado neste conjunto dos Apalaches com afinidades predominantemente laurasianas (europeias e asiáticas).”
 
“Aumenta consideravelmente a distribuição geográfica deste gênero e confirma sua ocorrência no início do Cretáceo Superior.”
 
Fonte: sci-news  

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