Leucismo vs. Albinismo no Reino Animal


Leucismo vs. Albinismo Um filhote de albatroz leucístico leucista abre suas asas. Jaymi Heimbuch / MNN Photo Pool / Flickr
 
Eles podem parecer semelhantes, mas as duas condições são bastante diferentes.
 
Leucismo e albinismo são freqüentemente difíceis de distinguir em animais, uma vez que as condições compartilham algumas das mesmas características. 
 
Enquanto o albinismo se refere à completa falta de melanina, o pigmento natural que dá cor à pele, penas, cabelo e olhos, o leucismo envolve uma perda parcial da pigmentação.

Animais com albinismo são brancos ou pálidos em todo o corpo, mas também têm olhos pálidos, rosa ou vermelhos, enquanto animais com leucismo costumam ter feições parcialmente brancas ou irregulares com olhos mais escuros. 
 
Albinismo
 
Leucismo vs. AlbinismoUm jacaré albino capturado no rio Mississippi é colocado em um tanque temporário para observação científica. Imagens sfe-co2 / Getty
 
O albinismo em animais ocorre quando um membro individual de uma espécie herda um gene mutado de ambos os pais que interfere na capacidade do corpo de produzir melanina.

Quando se trata de animais, o traço mais óbvio entre aqueles com albinismo é pele branca pálida, cabelo, plumagem, pelo, escamas, etc. A mesma mutação que afeta a pele também afeta os pigmentos dos vasos sanguíneos nos olhos, fazendo-os parecerem vermelhos ou rosa em vez de branco.

Essas características genéticas herdadas são todas recessivas e devem ser herdadas de ambos os pais (que não necessariamente precisam ter albinismo).
 
Com todos os obstáculos que os animais devem superar para sobreviver na selva, aqueles com albinismo têm uma situação muito pior. Sua perda de pigmentação torna difícil a camuflagem para evitar predadores ou caça para comida e muitas vezes reduz a visão.
 
A condição também aumenta sua exposição à luz ultravioleta prejudicial e pode tornar mais difícil encontrar um parceiro.  Animais foram observados excluindo membros de seu grupo com albinismo para evitar a predação de toda a população.
 
Infelizmente, sua raridade também os coloca em perigo ainda maior para os caçadores furtivos, que podem vendê-los no comércio ilegal de animais selvagens para colecionadores ou como animais de estimação exóticos.
 
Por esse motivo, animais albinos descobertos na natureza são às vezes capturados e levados a zoológicos ou santuários para sua própria proteção. Em 2018, por exemplo, um grupo de conservação na Indonésia construiu uma reserva especial de 12 acres para um orangotango albino órfão em perigo de extinção chamado Alba, que resgatou de uma gaiola em uma vila local.

Leucismo
 
Leucismo vs. Albinismo
Pavão branco com leucismo na China. Long Zhiyong / Getty Images 
 
Animais de cor branca costumam ser confundidos com albinismo quando na verdade têm leucismo. O leucismo resulta em uma redução em todos os tipos de pigmentos, não apenas na melanina, portanto, um animal com leucismo pode ter cores claras ou suaves ou ter manchas irregulares de branco.
 
Como o albinismo, o leucismo é herdado, embora a gravidade e o posicionamento das cores suaves possam variar entre pais e filhos ou até mesmo pular gerações no caso de genes recessivos. Alguns animais leucísticos, como este alce totalmente branco fotografado na Suécia, têm muito poucas diferenças daqueles com albinismo.
 
Leucismo vs. Albinismo

Frequentemente, a maneira mais simples de diferenciar os animais com leucismo do albinismo é olhar para os olhos os primeiros terão olhos escuros em vez de vermelhos ou rosa.
 
Uma ave com leucismo, por exemplo, pode ser completamente branca ou irregular, mas ainda ter melanina em seu sistema, já que a mutação genética só se aplica ao pigmento de melanina em algumas ou todas as penas, em vez de uma ausência de melanina em todo o corpo.
 
Mesmo a redução parcial do pigmento pode ter desvantagens semelhantes às do albinismo, uma vez que animais com leucismo são mais fáceis de detectar por predadores e podem não ser reconhecidos ou aceitos por outros membros da espécie. 
 
Traços leucísticos em pássaros podem enfraquecer as penas e afetar o vôo também. 
 
Leucismo e albinismo são comuns em animais?
 
 
O albinismo é uma condição extremamente rara na vida selvagem que ocorre no nascimento. Os pesquisadores estimam que a taxa de albinismo em animais seja de 1 em 20.000 a 1 em 1 milhão, embora se acredite que seja mais comum em espécies de pássaros, répteis e anfíbios. 

Uma vez que os animais com albinismo tendem a ter visão mínima ou nenhuma visão e pele ou pelo branco sólido, tornando-os mais suscetíveis à predação, os animais têm menos probabilidade de sobreviver o tempo suficiente para procriar e transmitir a condição genética para a prole.
 
O leucismo também é raro em animais, embora seja mais comum do que o albinismo.

A redução da cor ainda os torna mais vulneráveis ​​devido à incapacidade de se camuflar ou se misturar ao restante da população, mas não é necessariamente uma sentença de morte, dependendo da gravidade.
 
Fonte: treehugger 

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