Baleias assassinas invadem o ártico recém-derretido

Baleias assassinas


O derretimento do gelo abre um novo terreno de predação para as baleias assassinas, que passam mais tempo em um território anteriormente negligenciado.
 
As baleias assassinas são predadoras inteligentes e adaptáveis, muitas vezes se unindo para abater presas maiores. A redução contínua do gelo marinho no Oceano Ártico, e está abrindo áreas para o aumento da habitação e predação de baleias assassinas, criando potencialmente um desequilíbrio ecológico.
 
Durante o 181º Encontro da Acoustical Society of America, que acontecerá de 29 de novembro a 29 de dezembro. Brynn Kimber, da Universidade de Washington, discutirá como as baleias assassinas passaram mais tempo do que o registrado anteriormente no Ártico, após a diminuição do gelo marinho. 
 
A palestra, "Rastreando os movimentos das baleias assassinas no Ártico do Alasca em relação à perda de gelo do mar", acontecerá na quinta-feira, 2 de dezembro, às 17:35, Leste dos EUA, no Hyatt Regency Seattle.
 
As baleias assassinas freqüentemente viajam para diferentes áreas para atacar variedades de presas. Em um estudo incluindo oito anos de dados acústicos passivos, Kimber e sua equipe monitoraram os movimentos das baleias assassinas usando ferramentas acústicas, encontrando baleias assassinas que estão gastando mais tempo do que o registrado anteriormente no oceano Ártico, apesar dos riscos de aprisionamento de gelo lá. 
 
Suas leituras indicam que essa mudança está seguindo diretamente a diminuição do gelo marinho na área. 

“Não é necessariamente que as baleias assassinas não tenham sido relatadas nessas áreas antes, mas que elas parecem estar permanecendo na área por longos períodos de tempo”, disse Kimber. "Isso é provavelmente em resposta a uma temporada de águas abertas mais longa."
 
A redução do gelo marinho pode ter aberto novas oportunidades de caça para baleias assassinas, se certas espécies de presas forem incapazes de usar o gelo para evitar o predador altamente adaptativo.
 
 Por exemplo, a ameaçada baleia-borboleta é vulnerável à predação por baleias assassinas, provavelmente aumentando devido a temporadas mais longas em águas abertas.

“Embora haja alta variabilidade espacial e interanual, o mínimo de gelo marinho do Ártico em setembro está diminuindo a uma taxa média de 13% por década, quando comparado aos valores de 1981 a 2010”, disse Kimber. "Baleias assassinas estão sendo observadas no Mar de Chukchi (no Oceano Ártico) em meses que historicamente eram cobertos de gelo e de forma mais consistente durante o verão." 
 

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