Desafios e riscos na exploração de petróleo no Ártico

Ártico
Westfália / Getty Images  

 

A exploração de petróleo no Ártico começou há mais de um século, mas sua história tem sido complicada por desafios técnicos e impactos ambientais, tanto regionais quanto globais. À medida que a mudança climática derrete o gelo marinho, a perfuração em expansão no Oceano Ártico está se tornando mais viável, embora consideráveis ​​riscos ambientais e de segurança, bem como dúvidas econômicas, permaneçam. 


Principais eventos em perfuração ártica
 
 
Petróleo
sarkophoto / Getty Images  
 
Em 1923, já ciente do valor potencial do petróleo North Slope do Alasca, o presidente Warren Harding estabeleceu uma reserva estratégica de petróleo para a Marinha dos Estados Unidos. Posteriormente, ela se tornou a Reserva Nacional de Petróleo, regulamentada pela Lei de Produção de Reservas de Petróleo Naval de 1976.
 
As principais descobertas de petróleo do Ártico aumentaram durante a década de 1960, primeiro pela Rússia no Campo de Tavoskoye em 1962 e seis anos depois com a descoberta da Atlantic Richfield Company de um enorme campo de petróleo em Prudhoe Bay, na encosta norte do Alasca. O Canadá logo se juntou a novas descobertas perto do Mar de Beaufort, e a Noruega mais tarde abriu o Mar de Barents para exploração.
 
Um marco significativo na perfuração do Ártico ocorreu em 1977, quando o Oleoduto Trans-Alaska foi concluído para transportar petróleo de Prudhoe Bay cerca de 800 milhas ao sul até o porto de Valdez. O oleoduto permitiu a movimentação de grandes quantidades de petróleo, ajudando a aliviar a pressão enquanto o país cambaleava com a crise do petróleo dos anos 1970, mas também aumentando as preocupações ambientais.
 
O desenvolvimento de petróleo em North Slope significava que a infraestrutura estava pronta para facilitar a rápida expansão da indústria de petróleo dos EUA na região, e as empresas lutaram para garantir terras adicionais para exploração futura antes que o crescente movimento de conservação pudesse colocá-las fora dos limites. A atenção se voltou cada vez mais para a região selvagem adjacente, e um impasse prolongado começou sobre o que mais tarde se tornou o Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico , ou ANWR.
 
Batalha pela ANWR 
 
Caribus
Mint Images / Art Wolfe / Getty Images   
 
À medida que crescia a pressão para desenvolver esta região selvagem biologicamente rica de caribus, ursos polares e centenas de espécies de aves migratórias, alguns membros do Congresso procuraram protegê-la redigindo a Lei de Conservação das Terras de Interesse Nacional do Alasca (ANILCA) no final dos anos 1970. O ato não protegeu apenas a planície costeira ecologicamente importante, mas outras áreas selvagens em todo o Alasca. Um cabo de guerra emergiu entre facções parlamentares pró-petróleo e pró-conservacionistas. 
 
Mais tarde, porções adicionais foram protegidas e renomeadas como Refúgio Nacional da Vida Selvagem do Ártico. Mas a batalha pela perfuração na ANWR continuou. Desde que a ANILCA foi assinada em 1980, quase todos os presidentes e sessões do Congresso discutiram se, e em que condições, deveriam ser permitidas perfurações no refúgio. 
 
O conflito esquentou mais uma vez durante a administração Trump. Em 2017, o Congresso liderado pelos republicanos autorizou um programa de petróleo e gás na ANWR. O governo Trump realizou a primeira venda de arrendamento federal em 2020, semanas antes do fim de seu mandato, uma medida criticada por ambientalistas, alegando que a revisão ambiental havia sido apressada. O novo governo Biden suspendeu novos arrendamentos de petróleo e gás e ordenou uma revisão ambiental adicional do programa federal de petróleo e gás. 
 
Nova Fronteira: O Oceano Ártico
 
Oceano Ártico
Imagem: pixabay

Os campos de petróleo superexplorados em todo o mundo estão diminuindo, levando as empresas de energia a buscar novas fontes de petróleo no Ártico, apesar de seu ambiente hostil. Em 2008, o US Geological Survey (USGS) estimou que o Ártico contém quase um quarto dos recursos de petróleo recuperáveis ​​e não descobertos da Terra: 13% do petróleo; 30% do gás natural; e 20% de gás natural liquefeito. A queima desses combustíveis fósseis está acelerando as mudanças climáticas. Mas isso não parou as pressões para perfurar, e o oceano Ártico cada vez mais livre de gelo se tornou a última fronteira.
 
Desafios e perigos
 
Plataformas
Stockbyte / Getty Images

 Dos recursos petrolíferos da região, o USGS estima que 80% estão abaixo do Oceano Ártico. A perfuração aí apresenta riscos do início ao fim. A exploração sísmica , a perfuração exploratória, as plataformas de produção, os oleodutos, os terminais e os tanques representam ameaças aos ecossistemas tanto onshore quanto offshore.
 
O afastamento e as condições climáticas extremas aumentam os perigos. Distribuir os navios e equipamentos necessários para um vazamento no oceano seria uma tarefa enorme, especialmente em clima inclemente. Embora as empresas petrolíferas sejam obrigadas a ter planos de segurança que incluam equipamentos de limpeza e embarcações de transporte, essas medidas podem ficar aquém, mesmo em condições climáticas mais favoráveis. E pouco se sabe sobre o que acontece com o óleo preso abaixo da superfície do gelo quando ele congela novamente.
 
Danos à vida selvagem e aos povos indígenas
 
 
Vida selvagem
Imagem: Jen Healy no Pexels

   Tanto a perfuração off quanto em terra têm o potencial de interromper os sistemas naturais. ANWR, por exemplo, é o lar de caribus migratórios, lobos cinzentos, bois almiscarados, raposas árticas, ursos pardos e pretos, bem como ursos polares e pássaros limícolas migratórios. A infraestrutura de petróleo adicional, oleodutos e plataformas de perfuração, é prejudicial à vida selvagem, enquanto derramamentos podem prender petróleo e produtos químicos no solo e na água, prejudicando a vida selvagem e afetando a rede alimentar por anos, como ocorreu após o desastre do Exxon Valdez.
 
Os povos indígenas do Ártico dependem dos peixes e da vida selvagem locais para sua sobrevivência material e cultural. Perturbações do ecossistema causadas pela infraestrutura de combustível fóssil e derramamentos representam as principais ameaças aos modos de vida e sistemas alimentares indígenas, tornando a perfuração uma questão de direitos humanos.
 
Hoje, o Oleoduto Trans-Alaska continua transportando uma média de 1,8 milhão de barris de petróleo por dia de Prudhoe Bay ao porto de Valdez. Mas a oferta de Prudhoe Bay está diminuindo ao mesmo tempo que os preços do petróleo caíram.

Acelerando a mudança climática
 
 
Gelo
Imagem: Simon Berger no Pexels 

 
A perfuração do Ártico contribui para a mudança climática, que está afetando as regiões polares mais rapidamente do que qualquer outra parte do planeta. O derretimento do gelo marinho e do permafrost aceleram ainda mais os impactos climáticos nos ecossistemas árticos, nas comunidades indígenas e em outras áreas rurais do Alasca que lutam contra o aumento das inundações, contaminação da água e insegurança alimentar . O degelo do permafrost também ameaça os suportes elevados do Oleoduto Trans-Alasca, tornando-o mais vulnerável a derramamentos.
 
O derretimento do gelo marinho também cria riscos, pois as condições do oceano se tornam menos previsíveis. Os icebergs gigantes e o gelo marinho, antes congelados, agora se movem com mais rapidez e frequência, apresentando riscos para as operações de transporte marítimo. Tempestades cada vez mais fortes que geram ventos fortes e ondas maiores, aumentando o risco de acidentes e aumentando o tempo de resposta.
 
Ativismo Ambiental
 
 
Navio quebra-gelo
Imagem: LYagovy / Getty

 Décadas antes que as mudanças climáticas se tornassem uma preocupação global, o movimento conservacionista dos EUA se preparou para proteger a vida selvagem do Ártico. Na década de 1950, os defensores da natureza fizeram lobby por uma ação federal para proteger o nordeste do Alasca da mineração e perfuração. O ímpeto para defender o Ártico contra a indústria extrativa cresceu nas décadas subsequentes, juntamente com a exploração e o desenvolvimento de campos de petróleo e gás. Os grupos indígenas expandiram o escopo da luta da preservação estrita da natureza selvagem para a justiça ambiental.
 
 
Um dos eventos mais importantes no movimento de conservação do Ártico ocorreu em 1989, quando um petroleiro encalhou no Prince William Sound, derramando 11 milhões de galões de petróleo bruto North Slope ao longo de 2092Km da costa . Algumas das áreas mais afetadas mostraram-se de difícil acesso, atrasando a limpeza e agravando os danos. 
 
O desastre Exxon-Valdez mudou a percepção pública da perfuração de petróleo e atraiu um novo escrutínio para a segurança da indústria. Em 1990, o presidente George HW Bush assinou a Lei de Poluição por Óleo , que visa prevenir futuros derramamentos de óleo por meio de melhores sistemas de resposta, responsabilidade e compensação.  
 
Resistência de perfuração offshore
 
Perfuração
Imagem:Julius Romero / Pixabay

 
À medida que as economias em desenvolvimento começaram a crescer e a demanda global por combustível aumentou, os preços mais altos do petróleo ajudaram a tornar a perfuração no Oceano Ártico uma opção economicamente mais atraente. A promessa de passagens de remessa sem gelo só aumentou o interesse.
 
A Royal Dutch Shell se tornou a primeira a buscar perfurações nas águas árticas dos Estados Unidos, obtendo permissão para poços exploratórios nos mares de Beaufort e Chukchi, com a condição de que a protegeria contra acidentes como o estouro da BP Deepwater Horizon de 2010 . Mas uma série de contratempos se seguiram, incluindo um acidente de navegação que levou o Departamento do Interior a interromper as perfurações da Shell no Ártico do Alasca sem melhores medidas de segurança. 

Grupos ambientalistas aproveitaram as falhas da indústria para destacar os riscos de perfuração offshore do Ártico, realizando protestos para destacar o potencial de desastre ecológico e rejeitar a expansão do desenvolvimento de combustíveis fósseis em geral, alegando que isso aceleraria as mudanças climáticas. Em 2015, uma coalizão de grupos ambientais e comunitários entrou com uma ação contra o governo dos EUA por permitir que a Shell perfurasse no mar de Chukchi sem uma avaliação ambiental completa.
 
A Shell anunciou em 2015 que estava quase abandonando a exploração no Mar de Chukchi depois de encontrar menos petróleo e gás do que o esperado. Outras empresas de petróleo, incluindo ConocoPhillips, Iona Energy e Repsol também saíram, citando condições desafiadoras, preços baixos do petróleo e riscos e pressões ambientais.
 
O futuro da perfuração ártica
 
  
Ártico
Imagem: Jean-Christophe André / Pixabay


O futuro da perfuração ártica será moldado em parte pelo Conselho Ártico , estabelecido em 1996 para promover a cooperação entre as nações com reivindicações de território ártico: Estados Unidos, Rússia, Canadá, Noruega, Suécia, Finlândia, Dinamarca (incluindo semi-autônomo Groenlândia), Islândia, além de grupos indígenas e outros países, como a China, com interesse na região.
 
O trabalho do Conselho do Ártico exclui operações militares. Mas, como a mudança climática torna a região mais acessível, a competição por recursos pode levar a conflitos. A Rússia tem sido particularmente agressiva quanto à expansão de instalações militares para proteger seus recursos árticos. O país tem, de longe, a maior linha costeira do Ártico e a maior parcela de seus recursos de petróleo e gás. A recente busca da Rússia por perfurações no Oceano Ártico incluiu a primeira plataforma estacionária de perfuração de petróleo da Gazprom, localizada no campo de petróleo Prirazlomnaya, em 2013. O país iniciou mais recentemente a exploração em suas águas do Ártico Oriental, perfurando os primeiros poços de petróleo no Mar de Laptev.
 
No Alasca, uma empresa australiana de petróleo e gás anunciou recentemente que descobriu mais de um bilhão de barris de petróleo bruto na Reserva Nacional de Petróleo. Embora a administração Biden possa tentar limitar a perfuração em áreas ecologicamente sensíveis como a ANWR, ela enfrenta uma decisão sobre se permitirá que este e futuros projetos de produção ocorram na Reserva Nacional de Petróleo.
 
plataforma de petróleo no norte da Rússia
Uma plataforma de petróleo no norte da Rússia em uma noite de inverno. Natalia Kokhanova / Getty Images



A Noruega também está buscando perfurações em seus territórios árticos. Mas em junho de 2021, jovens ativistas do clima juntaram-se ao Greenpeace e aos Jovens Amigos da Terra para abrir um processo pedindo a intervenção do Tribunal Europeu de Direitos Humanos, argumentando que a exploração de petróleo da Noruega prejudica as gerações futuras ao acelerar a mudança climática.

Outros países diminuíram a produção de combustíveis fósseis no Ártico e próximo a ele, como parte de um movimento mais amplo em direção à descarbonização. A Dinamarca interrompeu a nova exploração de petróleo e gás no Mar do Norte no final de 2020. A Groenlândia, que pode ter alguns dos maiores recursos de petróleo remanescentes, anunciou no verão de 2021 que abandonaria a exploração em suas costas, citando a contribuição dos combustíveis fósseis às mudanças climáticas.

Os preços mais baixos do petróleo e a pressão pública sobre a mudança climática diminuíram um pouco o entusiasmo pela perfuração no Ártico, assim como os desafios técnicos e econômicos impostos por um ambiente tão hostil. Conforme o mundo faz a transição para a energia renovável, a janela pode se estreitar ainda mais para a perfuração no Ártico. Mas os interesses de petróleo e gás na região continuarão enquanto as futuras condições do mercado e os ventos políticos permitirem. E o mesmo acontecerá com a resistência ambiental.


 
Fonte: treehugger

Nenhum comentário: