Parte da água da Terra veio do Sol, sugere um novo estudo

Sol
Imagem: Pixabay

 “A Terra era muito rica em água em comparação com outros planetas rochosos do Sistema Solar, com oceanos cobrindo mais de 70% de sua superfície, e os cientistas há muito se questionam sobre a origem exata de tudo isso”, disse o professor Phil Bland, diretor do Centro de Ciência e Tecnologia Espacial da Curtin University.

 

“Uma teoria existente é que a água foi transportada para a Terra nos estágios finais de sua formação em asteróides do tipo C , no entanto, testes anteriores da 'impressão digital' isotópica desses asteróides descobriram que, em média, não correspondiam à água encontrada na Terra, o que significa que havia pelo menos uma outra fonte não explicada.” 

 

“Nossa pesquisa sugere que o vento solar criou água na superfície de pequenos grãos de poeira e esta água isotopicamente mais leve provavelmente forneceu o restante da água da Terra.”

 

Usando tomografia de sonda atômica, o professor Bland e seus colegas analisaram um grão de olivina do asteróide tipo S próximo à Terra ( asteróide Itokawa ) , cujas amostras foram coletadas pela espaçonave Hayabusa da JAXA e retornaram à Terra em 2010. 

 

“Nosso sistema de tomografia de sonda atômica de classe mundial nos permitiu dar uma olhada incrivelmente detalhada dentro dos primeiros 50 nm ou mais da superfície dos grãos de poeira Itokawa, que descobrimos conter água suficiente que, se aumentada, totalizaria cerca de 20 litros para cada m3 de rocha”, disse o professor Bland.

“É o tipo de medição que simplesmente não teria sido possível sem essa tecnologia notável”, disse a professora Michelle Thompson, pesquisadora do Departamento de Ciências da Terra, Atmosféricas e Planetárias da Universidade Purdue.

“Isso nos dá uma visão extraordinária de como pequenas partículas de poeira flutuando no espaço podem nos ajudar a equilibrar os livros sobre a composição isotópica da água da Terra e nos dar novas pistas para ajudar a resolver o mistério de suas origens.”
 
“Nossa pesquisa não só dá aos cientistas uma visão notável da origem da água da Terra no passado, mas também pode ajudar em futuras missões espaciais”, disse o Dr. Luke Daly, pesquisador da Escola de Geografia e Ciências da Terra da Universidade de Glasgow.

“O modo como os astronautas conseguiriam água suficiente, sem carregar suprimentos, é uma das barreiras da futura exploração espacial.”

“Nossa pesquisa mostra que o mesmo processo de intemperismo espacial que criou água em Itokawa provavelmente ocorreu em outros planetas sem ar, o que significa que os astronautas podem ser capazes de processar novos suprimentos de água direto da poeira na superfície de um planeta, como a Lua.” 
 
Fonte: sci-news 

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