Pesquisadores recuperam perna perdida de sapo

Sapo com garras africano
Sapo com garras africano normal. Crédito: Pouzin Oliver 


Os pesquisadores da Tufts desencadearam o processo regenerativo em sapos com garras africano, envolvendo a ferida em uma tampa de silicone, que eles chamam de BioDome, contendo um gel de proteína de seda carregado com o coquetel de cinco drogas.
 
Cada droga cumpria um propósito diferente, incluindo conter a inflamação, inibir a produção de colágeno que levaria a cicatrizes e estimular o novo crescimento de fibras nervosas, vasos sanguíneos e músculos. 
 
A combinação e o biorreator forneceram um ambiente local e sinais que afastaram a balança da tendência natural de fechar o coto e em direção ao processo regenerativo.
 
Os pesquisadores observaram um crescimento dramático do tecido em muitos dos sapos tratados, recriando uma perna quase totalmente funcional. 
 
Os novos membros tinham estrutura óssea estendida com características semelhantes à estrutura óssea de um membro natural, um complemento mais rico de tecidos internos (incluindo neurônios) e vários "dedos" cresceram a partir da extremidade do membro, embora sem o suporte do osso subjacente.
 
O membro regenerado se moveu e respondeu a estímulos como o toque de uma fibra rígida, e os sapos foram capazes de usá-lo para nadar na água, movendo-se como um sapo normal faria.
 
"É emocionante ver que as drogas que selecionamos estavam ajudando a criar um membro quase completo", disse Nirosha Murugan, afiliada de pesquisa do Allen Discovery Center em Tufts e primeira autora do artigo. “O fato de ter sido necessária apenas uma breve exposição às drogas para iniciar um processo de regeneração de meses sugere que sapos e talvez outros animais possam ter capacidades regenerativas adormecidas que podem ser acionadas”.
 
Sapo
Imagem: Pixabay no Pexels
 
Os pesquisadores exploraram os mecanismos pelos quais a intervenção breve poderia levar ao crescimento a longo prazo. Nos primeiros dias após o tratamento, eles detectaram a ativação de vias moleculares conhecidas que normalmente são usadas em um embrião em desenvolvimento para ajudar o corpo a tomar forma.

A ativação dessas vias pode permitir que a carga de crescimento e organização do tecido seja tratada pelo próprio membro, semelhante à forma como ocorre em um embrião, em vez de exigir intervenção terapêutica contínua durante os muitos meses necessários para o crescimento do membro.
 
O coquetel de cinco drogas representa um marco significativo para a restauração de membros de rã totalmente funcionais e sugere que a exploração adicional de combinações de drogas e fatores de crescimento pode levar a membros regenerados que são ainda mais completos funcionalmente, com dedos normais, membranas e esqueleto mais detalhados.
 
"Vamos testar como esse tratamento pode ser aplicado aos mamíferos a seguir", disse o autor correspondente Michael Levin, professor de biologia Vannevar Bush na Escola de Artes e Ciências, diretor do Allen Discovery Center em Tufts e membro do corpo docente associado do Instituto Wyss.

"Cobrir a ferida aberta com um ambiente líquido sob o BioDome, com o coquetel de drogas certo, pode fornecer os primeiros sinais necessários para colocar o processo regenerativo em movimento", disse ele. “É uma estratégia focada em desencadear programas de padronização anatômica inerentes e adormecidos, não microgerenciando o crescimento complexo, já que os animais adultos ainda têm as informações necessárias para fazer suas estruturas corporais”
 

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