Humanos voltam a ser suspeitos da extinção dos mamutes

Mamute
Crédito da imagem: Orla/Shutterstock.com

Bem, foi bom enquanto durou, tivemos três semanas inteiras de humanos sendo inocentados da responsabilidade pela extinção do mamute lanoso, e agora parece que a culpa voltou a ser parcialmente nossa. Um novo artigo argumenta que apenas uma combinação de influência humana e mudança climática pode explicar o declínio dos mamutes até a extinção. Mais amplamente, os autores concluem que as espécies raramente são extintas por uma única causa.

 

Poucos conflitos na ciência são tão amargos ou tão duradouros quanto a questão da responsabilidade humana pela extinção de grandes animais fora da África. Portanto, não é realmente surpreendente que a alegação de que um dos maiores animais terrestres a coexistir com os humanos tenha morrido devido às mudanças climáticas não permaneça incontestável.

 

O Dr. Damien Fordham , da Universidade de Adelaide, liderou uma equipe que teve uma visão ampla da extinção do mamute lanoso, usando dados sobre o que sabemos sobre a presença ou ausência de mamutes em seu reino original. Em Ecology Letters , eles relatam que a pressão da caça humana iniciou o declínio do mamute há 20.000 anos. Ao observar as condições em que ocorreram extinções localizadas, os autores identificaram o que eles acham que são os requisitos para que os mamutes morram. Eles concluem que sem a influência humana, a mudança climática nos últimos 10.000 anos teria sido insuficiente para acabar com essas grandes feras por completo.

 

“Nossa pesquisa mostra que os humanos foram um fator crucial e crônico do declínio populacional de mamutes lanudos, tendo um papel essencial no momento e no local de sua extinção”, disse Fordham em comunicado.

 

Extinções, como o dodô, que seguem de perto a chegada humana, são fáceis de culpar. Da mesma forma, os animais que morreram antes de haver sinais de que os humanos os alcançaram provavelmente podem ser atribuídos com segurança a outra coisa, geralmente as mudanças climáticas. Outros casos são muito mais difíceis de desvendar, mas Fordham e colegas acreditam que, ao identificar as circunstâncias em que ocorrem extinções localizadas, os dois podem ser separados. Eles exploraram 90.000 cenários e, Fordham disse à IFLScience, “não podemos replicar o registro fóssil [de mamute] sem um papel importante para os humanos”.

 

“Nossas análises fortalecem e resolvem melhor o caso de impactos humanos como causadores de declínios populacionais e colapsos de megafauna na Eurásia durante o Pleistoceno Superior”, disse o coautor David Nogués-Bravo , da Universidade de Copenhague . “E mostra que as extinções de espécies geralmente são o resultado de interações complexas entre processos ameaçadores.”

 

Embora os últimos mamutes conhecidos tenham morrido há 4.000 anos, eles estavam restritos à ilha Wrangel . Pensava-se que os mamutes continentais estavam extintos 4.000 anos antes. No entanto, a modelagem de Fordham e Nogués-Bravo sugere que os animais peludos deveriam ter sobrevivido em certos refúgios siberianos pouco explorados enquanto sobreviveram em Wrangel.

 

 
Fonte: iflscience

Nenhum comentário: