Encélado poderia sustentar a vida?

Enceladus
Encélado tem oceanos sob sua superfície gelada / Biblioteca de fotos científicas/Alamy



A forma como o gelo cobre a superfície da lua Encélado de Saturno sugere que os oceanos presos abaixo dela podem ser apenas um pouco menos salgados do que os oceanos da Terra. 
 
 
A descoberta aumenta a possibilidade de que esta lua possa sustentar a vida.


A superfície de Encélado está envolta em gelo limpo e brilhante. Wanying Kang , do Instituto de Tecnologia de Massachusetts, e seus colegas queriam determinar o que as características dessa concha de gelo indicam sobre o oceano abaixo dela.


Amostras tiradas pela sonda Cassini de jatos de água semelhantes a gêiseres da superfície de Encélados mostraram anteriormente que existe alguma matéria orgânica que poderia sustentar vida potencial na lua gelada. 
 
 
"Considerar as águas sob o gelo de Encélado foi o próximo passo lógico para inferir sua habitabilidade", diz Kang.


A equipe elaborou um modelo teórico detalhando como a salinidade do oceano, as correntes oceânicas e a geometria do gelo afetam uns aos outros em um planeta ou lua, e então o ajustou para melhor reproduzir as propriedades do gelo de Encélado.
 
 
Oceano em Encélado
Ilustração artística da constituição que os pesquisadores atribuem à lua com base nos dados da sonda Cassini - as camadas não estão em escala / [Imagem: NASA/JPL-Caltech]
 
Os pesquisadores descobriram que oceanos subsuperficiais mais salgados correspondem a gelo mais espesso nos polos de um planeta do que em seu equador e vice-versa para água menos salgada. 
 
 
Em Encélado, o gelo sobre os pólos é mais fino que o gelo sobre o equador. A variação específica na espessura sugere que a salinidade do oceano pode chegar a 30 gramas de sal em um quilo de água. Para comparação, os oceanos da Terra têm uma salinidade de 35 gramas de sal por quilo de água.


Os pesquisadores também determinaram detalhes da circulação da água sob o gelo da lua. ''Essas correntes estão relacionadas às diferenças de temperatura na água, portanto, entendê-las também é importante para determinar a habitabilidade'', diz Kang.
 
 
A equipe descobriu que algum calor emana do fundo do oceano de Encélado, possivelmente indicando a existência de aberturas de calor no fundo do oceano.
 
 
Kang diz: "Que alguns astrobiólogos sugeriram anteriormente que, como na Terra, essas fontes hidrotermais poderiam ser onde a vida será encontrada no futuro"
 
 
 
Fonte: newscientist

Nenhum comentário:

DEIXE O SEU COMENTÁRIO AQUI!