Por que o lado noturno de Vênus está brilhando?

Vênus
NASA/APL/NRL    

Vênus é conhecido como um planeta bonito e brilhante . Mas, até recentemente, não tínhamos visto isso na luz certa.

 

Em julho de 2020, a Parker Solar Probe capturou as primeiras imagens da superfície venusiana em plena luz visível. Levou um conjunto semelhante de imagens durante um sobrevoo em fevereiro de 2021. 

 

Agora, os astrofísicos finalmente analisaram esses visuais para ter uma noção melhor da atmosfera nublada do planeta e das paisagens encobertas.

 

No relatório, recém publicado na Geophysical Research Letters, uma equipe do Laboratório de Pesquisa Naval da Universidade Johns Hopkins e do Centro de Vôo Espacial Goddard da NASA descreveu dois tipos de luz capturada pela sonda: a superfície e o brilho noturno. 

 

O brilho da superfície vem de minerais quentes no terreno de Vênus, enquanto o brilho noturno é emitido por moléculas gasosas no ar. A combinação dá ao planeta um anel semelhante a um halo que é visível para os humanos (se eles também voarem).

 

“A superfície de Vênus, mesmo no lado noturno, tem cerca de 860 graus Fahrenheit”, disse Brian Wood, astrofísico do Laboratório de Pesquisa Naval, em comunicado da NASA . “Está tão quente que a superfície rochosa de Vênus está visivelmente brilhante, como um pedaço de ferro retirado de uma forja.” 


As imagens de fevereiro de Parker também foram as primeiras a capturar totalmente a superfície do planeta em seu lado noturno. No processo, suas câmeras detectaram uma gama mais ampla de comprimentos de onda de luz, incluindo alguns do espectro infravermelho. 

 

Todos juntos, os visuais ajudam a confirmar observações anteriores de missões como Venera 9 na década de 1970, Magellan na década de 1990 e Akatsuki em 2016. A nova análise conclui que as leituras de temperatura anteriores e mapas topográficos de Vênus estão mais ou menos corretos. Mas as imagens de sobrevoo também explicam uma lenda de longa data sobre a “ estrela da manhã e da noite ”, o nome que alguns observadores do céu usam para o planeta.

 

 

Vênus
Quando a Parker Solar Probe passou por Vênus em fevereiro de 2021, suas câmeras capturaram essas imagens, em um vídeo, mostrando a superfície noturna do planeta. NASA/APL/NRL

Mas astrônomos amadores e profissionais ainda devem olhar para os céus para ver Vênus brilhar, sugerem os autores. “O excelente alcance dinâmico do olho humano pode dar ao olho uma vantagem sobre os detectores eletrônicos em discernir algo muito fraco perto de algo tão brilhante, mas apenas imagens reproduzíveis podem fornecer uma detecção verdadeiramente convincente”, escrevem no estudo.

 

Parker realizará mais três sobrevoos a Vênus entre agora e novembro de 2024 (embora apenas um esteja no lado noturno). Também estão em pauta as missões Davinci e Veritas da NASA, que levarão um conjunto semelhante de ferramentas de imagem que podem detectar uma ampla gama de comprimentos de onda. 

 


 
Fonte: popsci

Nenhum comentário:

DEIXE O SEU COMENTÁRIO AQUI!